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박능후 장관, 한·중·일 보건장관회의 통해 3국 협력 강화 논의- 감염병, 고령화, 보편적 의료보장 등 주요 현안 공조

보건복지부 박능후 장관이 지난 11월 24~25일 일본 구마모토에서 열린 ‘제11차 한중일 보건장관회의’에 참석해 한중일 3국의 ‘감염병 예방 및 대비방안’, ‘건강한 고령화 및 만성질환’, ‘보편적 의료보장 및 재난 보건리스크 관리’ 등에 대한 성과를 점검한 동시에, 앞으로의 3국 간 협력 강화 필요성을 재확인하고 귀국했다.

이번 회의에서 박 장관은 첫 번째 논의 주제인 ‘감염병 예방 및 대비방안’과 관련해, 우리나라에서 올해 9월 메르스 확진자 발생 당시 중앙방역대책본부가 가동되고, 환자에 대한 심층 역학조사 실시 및 접촉자 관리 병행 등 신속하고 체계적인 조치를 통해 메르스 추가 발생 없이 상황이 종료된 사실을 언급하며, 한·중·일 3국은 지리적으로 인접하고 인적·물적 교류가 활발하기 때문에, 신·변종 감염병의 발생과 이에 대한 대응은 단일 국가의 문제가 아닌 공통의 대응과제라는 점을 강조했다.

또한 ‘건강한 고령화 및 만성질환’에 대해서는 3국 모두 저출산·고령화로 대표되는 인구구조와 만성질환 중심의 변화로, 보건의료정책이 ‘치료’보다 ‘예방관리’에 무게중심을 둬야 한다는데 인식을 같이 했고, 박 장관은 환자 생명에 직결되는 필수 의약품의 공급 중단 등으로 국민의 보편적 의료보장이 저해되는 문제점을 지적하며 ‘보편적 의료보장 및 재난 보건리스크’ 해소를 위해 공급 중단 시 서로 협력하고 적정 약가 책정 등 의약품 접근성 강화에도 공감대를 이끌어냈다.

이후 일본 네무토 타쿠미 후생노동성대신(장관)과의 양자 회담에서는 일부 다국적 제약사들의 의약품 독점권에 대한 공조와 의약품 스와프 방안에 대해 보다 적극적인 관심을 촉구했고, 이어 중국 마 샤오웨이 국가위생건강위원회주임(장관)이 요청한 한국 노인돌봄 서비스에 대한 중국 측의 실무대표단 파견에 대해 협조를 약속했다.

한·중·일 보건장관회의는 2007년 신종인플루엔자 대응을 위해 한국의 제안으로 시작된 이래 매년 순환 개최하며 3국의 공통적인 보건의료 이슈에 대한 의견을 교환하고 공동대응방안을 논의해 오고 있다.

3국 장관은 이번 회의 결과를 반영한 공동선언문을 채택했고, 내년에는 순번에 따라 한국에서 3국 보건장관회의가 개최될 예정이다.

박용환 기자  press@kdha.or.kr

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